Een kijkje achter de schermen bij het toegankelijk maken van STRAF_WERK

Onbeperkt losgaan. Iets wat we na de afgelopen jaren niets liever willen. Helaas is dit niet zomaar voor iedereen weggelegd. Ruim 400.000 jongeren leven in Nederland met een handicap. Een groot deel hiervan zou straks net zo graag willen mee feesten. STRAF_WERK en HandicapNL slaan de handen ineen voor een inclusief event! Het festival sprak met Jeroen van de Koppel, Hoofd communicatie & fondsenwerving bij HandicapNL, over het hoe en waarom van toegankelijke festivals.

Vertel, hoe staat het met de toegankelijkheid voor mensen met een handicap op festivals in Nederland?

‘’In twee woorden: niet best. Het bezoeken van een festival, zeker na de afgelopen jaren, is iets waar veel mensen naar uitkijken. Maar we weten dat voor heel veel mensen met een handicap het bezoeken van een festival geen optie is. Ze kunnen vaak het terrein niet op en lopen tegen andere problemen aan met hun gezondheid, waardoor ze denken: ‘Dat is niet voor mij.’ Maar waarom zou iemand met een handicap niet naar een festival moeten kunnen gaan? Dat moet veranderen! We willen Nederland graag helpen bewust te maken van het feit dat je bijna nooit mensen met een beperking op een festival ziet. Het is natuurlijk ook niet vanzelfsprekend dat een festival zomaar toegankelijk is, daar moet je wel wat voor doen. Uiteindelijk willen we het gevoel creëren: iedereen is welkom.’’

‘Een festival zou onbeperkt genieten moeten zijn, dat je beperking je daar niet in weerhoudt

Wat is er zoal nodig om een toegankelijk festival waar te maken?

‘’Het festival moet zo geregeld zijn dat er voor niemand een barrière is om ervan te kunnen genieten. Denk aan fysieke drempels wegnemen, zorgen dat iemand iedere uithoek kan bereiken met een rolstoel, ervoor zorgen dat mensen met een handicap niet weg geparkeerd staan op een veldje en dat iemand dus echt onderdeel is van het event. Daarnaast moet je natuurlijk ook kijken naar andere behoeftes die mensen hebben. De toiletgang is bijvoorbeeld een ding wat echt goed geregeld moet zijn. Soms is er een medische ingreep nodig. Die wil je op een rustige, afgesloten plek kunnen uitvoeren. Als iemand met een beperking niet zeker weet of dit soort dingen goed geregeld zijn, weerhoudt dat diegene ervan om überhaupt naar een festival te gaan. Je wilt niet het risico lopen om met een nat pak te zitten.’’

HandicapNL maakt zich hard om o.a. mensen met een handicap eerlijke kansen in de samenleving te bieden. Maken festivals daar onderdeel van uit?

‘’Zeker. Een festival zou onbeperkt genieten moeten zijn, dat je beperking je daar niet in weerhoudt. Kijk, de handicap kun je niet wegnemen, maar drempels wel. Een festival is ook iets wat je heel graag samen met je vrienden beleeft en het is ook vaak een moment waar je nog weken, maanden of zelfs jaren op kan teren. Waar je vriendschappen weer aanhaalt, waar je samen een hele hoop energie en plezier beleeft. Als je de enige van je vriendengroep bent die daar niet bij kan zijn, dan zet je dat enorm op achterstand. Een festivalbeleving is daarom juist enorm belangrijk in vriendschappen, maar ook in het geluk van mensen. Ga maar na hoe naar het gemis van festivals de afgelopen jaren is geweest voor velen.’’

De droom is dan ook dat alle festivals toegankelijk zijn voor iedereen?

‘’Ja, te beginnen in Nederland. Een handicap mag er niet voor zorgen dat iemand het genieten kwijtraakt, maar dat zien we helaas nog te vaak. We vinden het zo belangrijk dat mensen met een handicap ook onbeperkt kunnen deelnemen aan het leven en onbeperkt kunnen genieten. Juist die festivals waar dat allemaal samenkomt, daar mogen geen drempels zijn. Onze droom is dat alle festivals toegankelijk zijn voor iedereen.’’

Hopelijk krijgen we ook andere dance- en muziekfestivals over de drempel de stap te zetten

STRAF_WERK is bij jullie aan komen kloppen, hoe ging dat verder?

‘’We zijn met elkaar in gesprek geraakt en we herkenden ons meteen in de ambitie en de gedeelde droom. We zagen gelijk dat STRAF_WERK, net als wij, ervoor wil zorgen dat events toegankelijk zijn voor mensen met een handicap zodat iedereen van een dancefestival kan genieten. Toen we aan de praat raakten, ontstond het idee dat STRAF_WERK het eerste dancefestival van Nederland zou worden dat onbeperkt toegankelijk is. Dat is een mooie gezamenlijke ambitie waar we dit jaar mee gaan starten. Hopelijk krijgen we daarmee ook andere dance- en muziekfestivals over de drempel om die stap te gaan zetten.’’

Jullie zijn een driejarige samenwerking aangegaan. Hoe ziet de weg naar toegankelijkheid eruit?

‘’De eerste stap is het toegankelijk maken van het festival in 2022, SWF (20 augustus, Havenpark Amsterdam). Daarna kijken we hoe we de andere evenementen van SW toegankelijk kunnen maken. Het is vooral ook kijken hoe we het iedere keer nog beter kunnen doen. Van elk event dat we toegankelijk maken, leren we weer. Er zullen ook dingen zijn waar we nog niet aan gedacht hebben, waar we tijdens het event achter komen, en dat is een mooie gelegenheid om het de volgende keer beter te doen. Dat is ook het mooie van een festival: je bouwt het een paar dagen op en even later een paar dagen weer af. Een gebouw zet je neer voor honderd jaar, en als dat niet toegankelijk is, dan heb je daar honderd jaar last van. De festivalsector is zo’n fantastische sector die gewend is om in no-time dingen te regelen en het een volgende keer beter te doen. De festivalbranche kan daarom een enorm goed voorbeeld zijn voor heel Nederland. Niet alleen bij de festivals, maar ook voor alle andere plekken die belangrijk zijn op het gebied van toegankelijkheid.’’

Voor STRAF_WERK Festival 2022 is het voor mensen met een handicap mogelijk om zich aan te melden. Wat kan iemand met een handicap verwachten?

‘’Op het moment dat je je aanmeldt, stellen we je een aantal vragen over wat je nodig gaat hebben. Waar denk je praktisch gezien tegenaan te gaan lopen? Heb je bepaalde zorg nodig? Welke zorg is dat dan? We gaan kijken of we dat voor je kunnen organiseren. Het kan zijn dat jouw vraag zo complex is dat we er nu nog geen oplossing voor hebben en dan kijken we naar een andere mogelijkheid of een ander moment dat je van het festival kan genieten. We gaan ervan uit, vanwege eerdere ervaringen, dat geen enkele vraag te gek is en dat we alles kunnen regelen. Denk bijvoorbeeld aan sanitaire voorzieningen, rustplekken, rolstoeltoegankelijke transfers of een afgesloten ruimte voor medische handelingen. Ook staat er verzorgend medisch personeel klaar, zodat de bezoeker echt uit zijn plaat kan gaan.’’

Jeroen van de Koppel, manager fondsenwerving en communicatie bij HandicapNLJeroen van de Koppel, hoofd communicatie & fondsenwerving bij HandicapNL.